Critique “Victim/Suspect”: un documentaire de Netflix enquête sur l’examen systémique des survivants d’agressions sexuelles

by The Insights

Si vous avez été victime d’abus sexuels, appelez la ligne d’assistance téléphonique nationale gratuite et confidentielle sur les agressions sexuelles au 1-800-656-HOPE (4673), ou accédez à l’aide en ligne 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 en visitant online.rainn.org(s’ouvre dans un nouvel onglet).

“Eh bien, si vous êtes désolé, cela me fait me sentir mieux”, dit un détective de Tuscaloosa à une jeune fille de 18 ans qui vient de rapporter et de rétracter le récit de son viol à la police.

La déclaration surprenante est l’un des premiers exemples d’un sort d’autorité morale présumée et d’échec de la police abordé par la dernière offre documentaire de Netflix, Victime/suspectqui met en lumière le travail de Rachel (Rae) de Leon, journaliste d’investigation et voix narrative du film.

Le documentaire de 90 minutes est une représentation visuelle de l’enquête de Leon sur un schéma répandu, dans lequel les victimes d’agressions sexuelles signalant un crime deviennent le centre de leurs propres enquêtes criminelles, plus tard arrêtées ou emprisonnées en raison d’accusations de faux rapports, plutôt que voir leurs agresseurs tenus pour responsables. De Leon demande: “Si la police ne croit pas quelqu’un, pourquoi ne pas simplement rejeter l’affaire?”

Dans les conversations sur la justice sociale et pénale entourant les préjugés institutionnels omniprésents et attitudes envers le blâme de la victimede nombreuses survivantes d’agressions sexuelles (pas seulement les femmes(s’ouvre dans un nouvel onglet)) choisissez le silence plutôt que le signalement(s’ouvre dans un nouvel onglet). Même lorsque les gens se tournent vers les autorités, il y a de fortes chances que leur cas ne soit pas entendu, car il a été constaté que les services de police du pays baisse des cas de viol signalés à des taux élevés(s’ouvre dans un nouvel onglet).

Mais de Leon était intéressée par un autre résultat tacite, commençant son reportage au milieu du compte #MeToo en 2016. Elle s’est associée à la réalisatrice Nancy Schwartzman (la réalisatrice derrière Rouler Rouler Rouge(s’ouvre dans un nouvel onglet), un véritable documentaire policier sur les agressions sexuelles au lycée) pour le prochain long métrage de Netflix peu de temps après.

Dévoiler des exemples de défaillances généralisées

Dans Victime/suspectSchwartzman et de Leon offrent un espace à ceux qui n’ont pas été contraints à l’ombre par l’incrédulité, mais sont plutôt devenus des figures de proue de l’insistance de la police sur le fait que les faux rapports sont plus courants qu’on ne le pense, une affirmation qui s’est avérée fausse(s’ouvre dans un nouvel onglet). Le documentaire étend un microphone aux femmes dont la vie privée a été perdue dès que leurs photos ont été collées sur les sites d’information locaux, puis propose une forme alternative de plaidoyer et d’éducation qui soutient la nécessité d’une réforme culturelle.

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“Je veux que tout le monde garde l’esprit ouvert et comprenne que ce n’est pas un problème unique”, a déclaré Emma Mannion, l’une des principales voix du film et sujet du commentaire du détective susmentionné, à Mashable. Mannion, une étudiante de l’Université de l’Alabama, alors âgée de 18 ans, a signalé son agression à la police de Tuscaloosa en 2016. Elle a ensuite été arrêtée et a plaidé coupable d’avoir déposé un faux rapport afin de bénéficier d’une réduction de peine, après que les autorités ont remis en question la validité. de son histoire.

Dans Victime/suspect, les téléspectateurs regardent toute l’enquête se dérouler devant eux, à l’intérieur de la salle d’interrogatoire et à travers les gros titres, y compris une preuve du troisième acte qui suggère qu’elle a été une autre victime de la manipulation policière. Mannion, maintenant propriétaire d’une école de danse et défenseur des droits des victimes, maintient la validité de son rapport initial mais n’a pas encore vu son affaire annulée.

“Il y a tellement d’autres cas qui ont eu des problèmes similaires, sinon exactement les mêmes”, a-t-elle déclaré. “De différents états, différents comtés, différents pays. Ce n’est pas seulement ici. C’est malheureusement partout.”

C’est un environnement rapidement caractérisé comme une sorte de club de garçons, troquant dans un genre similaire de discussions et de tromperies inconfortables dans les vestiaires qui sont tissées dans des cas de patriarcat agressif et tout au long du mouvement #MeToo.

De Leon a rencontré Mannion quelques mois seulement après avoir accepté son accord de plaidoyer, ont-ils déclaré à Mashable, lors d’une rencontre entre eux deux et la mère de Mannion qui a été mise en place par le biais d’un réseau d’avocats soutenant les survivants d’agressions sexuelles, y compris l’avocat de Mannion, Leroy. Maxwell – Maxwell apparaît à l’écran plus tard, offrant une note de solidarité pleine d’espoir au milieu du reportage en se connectant, un homme noir, à ceux qu’il représente : “Nous comprenons ce que c’est que d’être au fond de la botte.”

Mannion et une autre survivante, Dyanie Bermeo, sont présentées comme des exemples représentatifs, avec de Leon faisant entrer et sortir les téléspectateurs de leurs histoires tout en détaillant d’autres cas à travers le pays et ses propres pensées en tant que journaliste chargée d’aider à révéler la vérité. D’autres experts ajoutent du contexte à la conversation, comme l’ancien détective de San Diego Carl Hershman et l’experte juridique Dr Lisa Avalos. Les téléspectateurs entendent le propre rédacteur en chef de de Leon et d’autres journalistes à Révéler(s’ouvre dans un nouvel onglet), qui fait partie du Center for Investigative Reporting, et des avocats. Le film fournit même un siège à l’intérieur de la pièce pendant qu’ils parcourent les images et interrogent directement les enquêteurs.

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Autour des images de de Leon en tant que journaliste dédié au rythme, se trouvent des clips de l’intérieur de la salle d’interview – un endroit particulièrement froid (à la fois en température et en compassion, les suspects ne manqueront pas de le souligner) utilisé à plusieurs reprises tout au long du film comme site de méfaits. C’est un environnement rapidement caractérisé comme une sorte de club de garçons, faisant du troc dans un genre similaire d’inconfort conversation dans le vestiaire(s’ouvre dans un nouvel onglet) et la tromperie qui est tissée dans des cas de patriarcat agressif(s’ouvre dans un nouvel onglet) et tout au long du mouvement #MeToo.

“Je ne vous crois pas. Je ne vous crois pas du tout. Et vous faites partie de ceux qui enlèvent mes véritables victimes”, déclare l’un des enquêteurs à Mannion.

“Vous utilisez la menace de viol pour obtenir ce que vous voulez”, dit un autre détective à une survivante.

Documenter un déséquilibre de pouvoir

Les choix d’édition de Victime/suspectqui donne amplement de temps à la vie personnelle de de Leon, montre une affection envers ceux qui racontent leurs histoires et l’équipe d’enquête de de Leon, juxtaposée à une déception retentissante face au manque de diligence raisonnable des enquêteurs de la police et des autres journalistes.

Le documentaire plonge dans les stratégies utilisées par les services de police pour faire pression sur les aveux, semant des graines d’incohérence et de doute parmi ceux qui signalent des agressions. Cela laisse entrevoir une volonté d’utiliser certains cas comme « leçons » pour d’autres survivants, ainsi qu’un notion de consentement violemment faussée apparemment détenu par les enquêteurs eux-mêmes, employé d’une manière qui donne l’impression que l’évocation fréquente du terme dans les images d’interrogatoire est un coup dur.

Tout au long du film, de Leon se situe à côté, mais à part, des enquêteurs et de ses collègues journalistes du crime, comme une avocate attentive des victimes travaillant pour compenser un manque d’équilibre lors de ces affaires. “En tant que journaliste, je dois garder l’esprit ouvert qu’ils pourraient mentir”, dit-elle d’une voix off prudente, “mais aussi qu’ils pourraient dire la vérité”.

“Victim/Suspect” invite les téléspectateurs à développer les appels à la réforme des forces de l’ordre et du système de justice pénale, à reconsidérer le pouvoir détenu par ceux qui racontent l’histoire et à se demander si le doute est toujours une position neutre.

“Rae a été la première personne à qui j’ai parlé qui a dit:” Il n’y a pas de pression. J’examine simplement ce problème et j’essaie d’en savoir plus à ce sujet. J’ai ressenti l’impact potentiel. Peut-être que cela pourrait aider quelqu’un. Peut-être que cela pourrait simplement être éducatif “, a déclaré Mannion à propos de sa volonté de participer au film, malgré l’incertitude juridique de son propre cas. “C’est toujours intimidant… L’industrie cinématographique n’est pas mon monde. Je suis propriétaire d’une petite entreprise. Je danse. C’est mon monde. Mais c’était une très grande partie de mon travail de guérison ces dernières années.”

Comme de Leon l’a dit à Mashable, et comme le montrent Mannion et d’autres voix dans les 20 dernières minutes du film, Victime/suspect ne propose pas ces histoires pour demander aux téléspectateurs de trouver des solutions. La fin du film montre Mannion et Bermeo assistant à une formation de détective, dirigée par Hershman, afin de partager leurs histoires d’être amenés à se rétracter dans le but d’encourager la perspective et d’appeler à la nécessité de ce type de formation.

“J’y suis allé en espérant me guérir, parce que je voulais faire entendre ma voix et me sentir entendu”, a déclaré Mannion. “Au cours des dernières années, et surtout au cours des 18 derniers mois, j’ai réalisé qu’il y avait tellement d’éducation à faire. Je ne veux pas seulement parler de moi. Je ne suis pas ici pour parler de mon traumatisme. . Je suis ici pour parler du problème systémique réel qui se passe. “

Lors d’un appel avec Mashable, de Leon a déclaré que le Victime/suspect L’équipe envisage le film comme faisant partie d’un outil d’éducation du public, élaborant un plan plus large pour projeter le documentaire sur les campus universitaires avec l’aide de défenseurs, comme Mannion à l’Université de l’Alabama, et pour associer le film à un guide ou une boîte à outils pour survivants d’agressions sexuelles, le tout dans le but de faire connaître l’histoire aux législateurs. Le film s’est associé à ces efforts avec Hibou rouge(s’ouvre dans un nouvel onglet)une société de stratégie qui aide les cinéastes à entrer en contact avec des acteurs du changement locaux, nationaux et mondiaux.

Amplifier les appels à la réforme à travers une véritable optique criminelle

Malgré cette pression pour le plaidoyer, on peut facilement anticiper l’envie de siloner ce film dans le vrai genre du crime, étant donné son récit d’enquête quelque peu évident, ses têtes parlantes encadrées par des projecteurs et son score de construction de suspense. Et, à certains égards, le documentaire pourrait être lu comme un ajout intéressant, amplifiant une réponse à la véritable recul de la criminalité ces dernières années – une interrogation justifiée sur qui peut raconter les histoires d’agression, de traumatisme et de chagrin, sur l’éthique de tirer profit de l’histoire d’une victime et sur le rôle des médias dans l’attribution de la culpabilité.

La frontière entre le spectacle d’un vrai crime et un exploit journalistique d’investigation est définitivement floue ici, mais c’est peut-être intentionnel, à un pas de la réputation compliquée du genre mais suffisamment proche pour susciter l’intrigue.

“J’espère que cela invite les gens à entrer et ensuite, que ce soit par accident ou non, ils finissent par repartir avec une expérience profonde d’apprentissage à travers l’histoire de quelqu’un d’autre”, a déclaré de Leon.

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Avec de Leon en tête, offrant des éléments personnels de sa propre vie et les décisions de reportage qui l’ont amenée ici, les téléspectateurs sont plongés dans l’esprit du journaliste, à la recherche de sa première grande histoire et jetés directement dans le processus de faire son premier long métrage. Mais alors que les survivants se dirigent vers l’avant et que vous regardez Mannion et Bermeo développer lentement leur propre confiance en eux, les créateurs du film s’efforcent de le diriger vers un cri vaillant des sujets eux-mêmes.

En fournissant des histoires dirigées par des survivants derrière de soi-disant faux rapports, les cinéastes suggèrent que pour voir Victime/suspect car seul un vrai thriller policier serait de jouer dans les mêmes pièges qui ont conduit les figures d’autorité à encadrer injustement les rapports d’agression sexuelle comme des voyages d’ego – la même propension à repenser la diligence des femmes à rechercher la responsabilité comme dramatique ou, pire, comme malveillance. À la fois rapport et exercice de réflexion, Victime/suspect invite les téléspectateurs à développer les appels à la réforme des forces de l’ordre et du système de justice pénale, à reconsidérer le pouvoir détenu par ceux qui racontent l’histoire et à se demander si le doute est toujours une position neutre.

Victime/suspect premières sur Netflix le 23 mai.(s’ouvre dans un nouvel onglet)

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